Created 6-May-12
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Description:

Tout juste devant Blockhouse Island, près de Brockville, une bouée marque l'endroit de cette magnifique épave.
Le Robert Gaskin, un ancien voilier trois mâts de 132 pi x 26 pi en bois, repose perpendiculairement au courant. Sa proue pointe vers le rivage à 55 pi et la poupe à 69 pi de profondeur. Plusieurs ouvertures de part et d'autres, permettent aux plongeurs de se balader au travers facilement.
Malgré l'apparente proximité du bord (450m), l'accès se fait uniquement par bateau. Le courant y est généralement faible et la visibilité bonne.

Historique:

Le voilier trois mâts de bois nommé Robert Gaskin a été lancé en 1863 à Kingston. Il avait originalement été conçu pour l'océan, mais a servi à transporter grain et pierre entre Prescott, Wilwaukee et Wisconsin. Il avait été construit en 1863 et appartenait à Mme Élisabeth Gaskin qui le nomma ainsi en l'honneur de son époux, Robert.
En 1889, l'histoire de l'épave Robert Gaskin débute quand le traversier William Armstrong coule près de Brockville. Des efforts de renflouage ont été entrepris rapidement et deux bateaux ont été assignés à la tâche de le remonter en surface. Le 18 septembre 1889, le remorqueur McArthur et le voilier Robert Gaskin et une équipe de plongeurs installent des pontons d'acier sur le Armstrong afin d'aider sa remontée. L'opération de pompage d'air a été entreprise pour remplir d'air les pontons et, vers 13h00, la chaîne reliant un des pontons cède. Le ponton a remonté à toute vitesse vers la surface et à frappé la coque de bois du Robert Gaskin. Le trou causé par le choc étant si grand que le Gaskin coule presque immédiatement. Les hommes d'équipage ont eu tout juste le temps de sauter sur le McArthur pour s'en sortir.
Ayant une grande valeur, des efforts ont également été déployés afin de renflouer le Robert Gaskin. Le 10 octobre, plusieurs tonnes d'items de valeurs ont été récupérés à son bord par une équipe de plongeurs et un ponton a été installé sur le pont afin d'aider sa remontée vers la surface.
Le 11 novembre, un premier essai de renflouage a été tenté. Lorsqu'il est arrivé à la surface, le ponton s'est rempli d'eau et le Gaskin a coulé de nouveau. Il s'avéra que le ponton avait frappé le Armstrong lors de sa descente vers le fond et qu'une ouverture aurait permis à l'eau d'y entrer. Une fois réparé, l'opération a recommencée et le Gaskin est remonté en surface. Une ligne de remorquage a alors été attachée au remorqueur McArthur afin de transporter le Gaskin au port le plus proche. Dès que le remorquage a commencé, la ligne de remorquage a frappé et déconnecté un des tuyaux de remplissage du ponton. Il s'est rempli d'eau et le Gaskin à coulé une fois de plus, tout juste à-côté du Armstrong.
Le 25 novembre, un dernier essai a été tenté afin de renflouer le Robert Gaskin. Deux pontons ont été utilisés avec succès et le remorqueur McArthur a commencé à tirer le Gaskin près du rivage. À près de 1500 pieds du bord, le ponton arrière se détache et l'arrière du voilier coule. Retenu seulement par le ponton avant, l'angle pris par le Gaskin provoque le détachement du ponton avant et le Gaskin coule une dernière fois à l'endroit où il est aujourd'hui.
Pour sa part, le Armstrong a finalement été renfloué et a repris du service.
L'épave avait été oubliée jusqu'à ce que des plongeurs d'Ottawa en découvrent l'existence le 27 avril 1980.

Source: http://www.scubapedia.ca/index.php/Robert_Gaskin

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